esquilo (Sciuridae) é um ágil mamífero Roedor de cauda espessa encontrado em todo o mundo. Eles pertencem à família Sciuridae, que inclui cães da pradaria, esquilos e marmotas.

Espécies

São mais de 200 espécies de esquilos, segundo o Sistema Integrado de Informação Taxonômica (ITIS), e são classificadas em três tipos: esquilos de árvore, esquilos terrestres y esquilos voadores. Essas três categorias são divididas em vários tipos de esquilo.

Características

O esquilo tem quatro dentes na frente da boca que crescem constantemente ao longo de sua vida. Isso garante que seus dentes não se desgastem por roer nozes e outros objetos.

Estes pequenos roedores vertebrados eles têm corpos pequenos e notáveis. Por exemplo, um esquilo tem pés acolchoados que amortecem saltos de até 6 metros de comprimento. Seus olhos estão no alto da cabeça e posicionados em ambos os lados da cabeça, de modo que possam ver uma grande parte do que está ao seu redor sem ter que virar a cabeça. Eles também são corredores fantásticos. Os esquilos podem correr a 32 km / h.

O esquilo é um pequeno roedor.
O esquilo é um pequeno roedor.

Como existem tantos tipos de esquilos, seu tamanho varia muito. O menor é o esquilo pigmeu africano. Ele cresce de 7 a 13 centímetros de comprimento e pesa apenas 10 gramas. O esquilo gigante indiano é o maior esquilo conhecido do mundo. Ele cresce até 1 metro de comprimento e pesa até 1.8 kg.

Os esquilos cinzentos, comumente encontrados na América do Norte, são esquilos de tamanho médio. Eles crescem até 38.1 a 50.8 cm de comprimento, com suas caudas adicionando 15.24 a 24.13 cm ao seu comprimento. Eles normalmente pesam 0.45 a 0.68 kg.

Os esquilos têm quatro dentes na frente da boca que crescem constantemente ao longo de suas vidas. Isso garante que seus dentes não se desgastem por roer nozes e outros objetos.

Esses roedores têm corpos pequenos e notáveis. Por exemplo, um esquilo tem pés acolchoados que amortecem saltos de até 6 metros de comprimento. Seus olhos estão no alto da cabeça e posicionados em ambos os lados da cabeça, de modo que possam ver uma grande parte do que está ao seu redor sem ter que virar a cabeça. Eles também são corredores fantásticos. Os esquilos podem correr a 32 mph.

esquilo cinza (Sciurus carolinensis) não é apenas cinza. Ele vem em uma variedade de cores, como branco, cinza, marrom e preto. Esses pequenos esquilos são muito bons em plantar árvores. Eles enterram suas bolotas, mas esquecem onde as colocaram. Bolotas esquecidas se transformam em carvalhos.

Comportamento

Um grupo de esquilos é chamado de rebanho. O ninho de esquilo é comumente chamado zorra. Eles são muito territoriais e lutarão até a morte para defender sua área. As mães esquilos são as mais implacáveis ​​na defesa de seus bebês.

Alguns esquilos estão no crepúsculo. Isso significa que eles só estão ativos quando amanhecer e anoitecer.

Quando se trata de outros esquilos, os esquilos arbóreos são bastante territoriais, alguns mais do que outros. Por exemplo, todos os esquilos têm um pedaço de território em um ecossistema e, quando outro esquilo entra nessa área, ocorrem muitas reações. Por exemplo, o esquilo pode atacar imediatamente, afastando o intruso. Outra reação é quando o esquilo percebe o outro roedor, abanando o rabo e rosnando. Por último, o esquilo pode deixá-lo descansar um pouco antes de partir, especialmente no inverno, quando o calor do corpo é algo pelo qual devemos agradecer.

Podemos apreciar o pelo macio deste pequeno roedor.
Podemos apreciar o pelo macio deste pequeno roedor.

habitat

Os esquilos das árvores normalmente vivem em áreas arborizadas, pois preferem viver nas árvores. Os esquilos terrestres fazem jus aos seus nomes. Eles cavam tocas, um sistema de túneis subterrâneos para viver. Algumas espécies também hibernam em tocas durante o inverno para se aquecer.

Os esquilos voadores fazem suas casas em buracos de árvores ou ninhos que são construídos nos galhos das árvores. Para ir de árvore em árvore ou de árvore em solo, os esquilos voadores esticam a membrana muscular entre as pernas e o corpo e deslizam pelo ar. Eles podem planar até 48m, dando a impressão de que podem voar.

distribuição

A distribuição desses pequenos roedores é muito variada, tanto que podem ser encontrados nas terras de qualquer lugar do mundo, exceto Antártica e Austrália.

Alimentação

Os esquilos normalmente comem pouco menos de meio quilo de comida por semana. Muitas pessoas pensam que os esquilos só comem nozes, mas isso não é verdade porque eles são animais onívoros, o que significa que gostam de comer plantas e carne. A dieta do esquilo é baseada principalmente em cogumelos, sementes, nozes e frutas, mas eles também comem ovos, pequenos insetos, Lagartas, pequenos animais e até mesmo cobras jovens garotos.

Para se preparar para os meses frios, os esquilos enterram sua comida. Nos meses de inverno, eles têm um armazém de alimentos que podem comer quando os suprimentos são escassos.

O esquilo tem uma alimentação muito variada.
O esquilo tem uma alimentação muito variada.

Predadores

Por ser um pequeno roedor, eles têm muitos predadores que ameaçam suas vidas. Por exemplo, os principais predadores são Raposas vermelhas, gatos selvagens, bem como gatos domésticos, The cães domésticos, The corujas, The Águias, as andorinhas do pinheiro e muitas outras pássaros diversos. Além disso, mais predadores são mapaches, gatos selvagens, cobras, raposas cinzentas y coiotes.

Defesa

Embora possa parecer que existem muitos predadores, os esquilos são pequenos e abundantes, tornando-os alvos fáceis para os carnívoros. No entanto, o esquilo não é exatamente um "alvo fácil". Por exemplo, quando ele percebe que o perigo está próximo, ele rapidamente corre para uma árvore próxima e escala, se escondendo nos galhos ou pulando de árvore em árvore. Afinal, eles nunca se afastam muito de uma árvore quando procuram comida no solo. Além disso, com suas poderosas patas traseiras, eles podem saltar bastante longe, até mais do que o dobro do comprimento de seu corpo. Para os esquilos cinzentos, misturar-se à casca de uma árvore é fácil e eles podem permanecer congelados, agarrados a uma árvore por um longo tempo até que o perigo passe.

Outros perigos e ameaças

Nem todos os perigos são outros animais. Muitos dos perigos são criações humanas e eventos catastróficos. Por exemplo, furacões, tornados e outras catástrofes que derrubam árvores e podem matar o pequeno roedor. Além disso, os humanos também cortam árvores, deixando esses animais desabrigados.

Os carros são o inimigo mais mortal do esquilo. Muitos esquilos são atropelados a cada ano, e o número só está aumentando. As pessoas culpam o roedor por fugir para fora em primeiro lugar. Porém, os esquilos só sabem fugir dos predadores, por isso, ao tentarem chegar ao seu destino, a criatura ziguezagueia para confundir o seu predador. Infelizmente, como resultado, o carro que se aproxima tem dificuldade em evitar o esquilo, enquanto em outras ocasiões o motorista tem um desejo doentio de atropelar o animal. Portanto, existem muitos perigos que o esquilo enfrenta

Reprodução

Uma fêmea carrega seus filhotes por um período de gestação de 29 a 65 dias, dependendo do tamanho da espécie; Esquilos menores têm períodos de gestação mais curtos, de acordo com a Rede de Diversidade Animal da Universidade de Michigan. As mães dão à luz de dois a oito filhotes de cada vez. Os bebês são chamados de kits ou filhotes e nascem cegos. Eles são dependentes de suas mães por dois a três meses.

Depois de sete a oito semanas, o filhotes vivíparos eles estão desmamados. Quando os grupos deixam o ninho, eles não viajam mais de 2 quilômetros de sua casa, de acordo com o Departamento de Vida Selvagem e Pesca de Massachusetts. Algumas espécies de esquilos têm novas ninhadas a cada poucos meses ou apenas duas vezes por ano.

Como curiosidade: o aumento do estresse durante a gravidez ajuda os esquilos vermelhos a garantir que seus filhotes cresçam rapidamente.

Estado de conservação

De acordo com a Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza, essas espécies de esquilo estão em perigo de extinção: Woolly voando A., para. Sipora Flying, para. Mentawi Flying, para. vôo fumado, a. del arbusto de Vincent, terra de Idaho, a. fraterna y uma. de Mearns.

esquilo voador por Namdapha está criticamente em perigo.

Importância para o meio ambiente

Esses pequenos esquilos selvagem eles são muito bons para plantar árvores. Eles enterram suas bolotas, mas esquecem onde as colocaram. Bolotas esquecidas se transformam em carvalhos. Ajudando assim o ecossistema.

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