gorila É o maior primata do planeta. As populações diminuíram nas últimas décadas, portanto, estão em perigo de extinção.

É um dos parentes vivos mais próximos dos humanos, compartilhando 97-98% do DNA. Bonobos e chimpanzés eles estão ainda mais próximos.

Gorila visto de frente
Gorila visto de frente

Espécies

Os cientistas reconhecem duas espécies e quatro subespécies de gorilas.

  • Gorila ocidental (Gorila gorila)
    • Planície ocidental ou planície (Gorila gorila gorila)
    • West Cross River G. (Gorila gorila diehli)
  • Gorila oriental (Gorila Beringei)
    • Planície oriental ou planície G. (Gorilla beringei graueri)
    • Mountain G. (Beringei gorila beringei)

Características

O gorila é um animal forte e robusto, com um peito extremamente grosso e forte e um abdômen proeminente. O rosto é formado por narinas grandes, orelhas pequenas e sobrancelhas marcadas. Quando são adultos, eles têm braços alongados e musculosos que são 15-20% mais longos do que suas pernas robustas.

Existe um dimorfismo sexual entre machos e fêmeas. O macho é geralmente duas vezes mais pesado que a fêmea e pode atingir uma altura de cerca de 1,7 metros e um peso de 135 a 220 kg. A fêmea pode atingir 1,5 metro de altura e pesar entre 70 e 90 kg. Em cativeiro, eles podem pesar o dobro, devido a uma vida bastante sedentária.

A pele e o cabelo são pretos. Todo o corpo é coberto por pêlos, exceto rosto, mãos e pés. O peito dos homens mais velhos não tem pelos. Subespécies G. beringei beringei tem o cabelo mais comprido de todas as subespécies.

Os machos adultos têm uma crista proeminente no topo do crânio e uma sela de pêlo cinza ou prateado na parte inferior das costas, daí o termo dorso prateado, que é usado para se referir a machos adultos. . Esta montagem é muito mais impressionante em gorilas orientais (G. beringei), que são negros como azeviche, que nos gorilas ocidentais (G. gorila), de cor marrom-acinzentada bastante escura.

Em termos de sentidos, também é muito semelhante ao dos humanos. Os sentidos incluem audição, paladar, tato, olfato e visão. No entanto, o sentido da visão não é tão nítido quanto o dos humanos, embora possa ver em cores.

inteligência

A inteligência está em um nível inferior do que o dos chimpanzés, golfinhos ou humanos, mas foi demonstrado que eles têm habilidades de resolução de problemas, percepção, memória e antecipação da experiência. Embora eles cresçam por curiosidade e adaptabilidade que os chimpanzés fazem. Alguns podem se reconhecer em um espelho e ter um senso limitado de autoconsciência, uma característica com a qual compartilham chimpanzés y orangotango. Apenas alguns animais não humanos possuem essa habilidade. Em cativeiro, um gorila aprendeu a linguagem de sinais humana. A extensão total de sua inteligência ainda é desconhecida.

Ele também é capaz de criar e usar ferramentas na natureza com base em observações de indivíduos em cativeiro. Em 2005, uma equipe liderada por Thomas Breuer da Wildlife Conservation Society em setembro de 2005 observou uma fêmea usando uma vara para medir a profundidade da água enquanto cruzava um pântano. Uma segunda fêmea foi vista usando um toco de árvore como ponte e também como suporte para pesca. Outros foram vistos usando pedras para esmagar nozes com apenas dois anos de idade.

Podemos observar o dorso prateado deste gorila
Podemos ver as costas prateadas deste gorila.

Comportamento

O gorila é um animal sociável que vive na selva em grupos de 5 a 30 indivíduos. Eles são liderados por um ou dois machos com dorso de prata que geralmente são fingidos, geralmente um pai com um filho ou mais de um. Às vezes, irmãos podem liderar um grupo. Os outros membros são fêmeas, bezerros, juvenis e adultos jovens. As fêmeas jovens entram no grupo de outros grupos e os machos são descendentes de costas prateadas.

É um animal diurno e terrestre. Quando se trata de se mover, ele caminha usando todos os quatro membros, apoiando-se nos nós dos dedos. Este modo de locomoção é compartilhado com os chimpanzés. As fêmeas escalam mais do que os machos, devido ao seu peso menor. Cada grupo vagueia por uma área entre 2 - 40 km2. Às vezes, o território é compartilhado entre vários grupos.

Ele passa a maior parte do tempo comendo, dormindo e cuidando dos outros. Ela dorme em um ninho que fazem com a chegada do pôr do sol composto por galhos tortos, folhas e folhagens. Este ninho se renova todas as noites, e cada membro do grupo faz o seu.

Muitas pessoas pensam que são animais violentos, pois emitem rosnados altos, gritos, um latido assustador de alarme e rugidos. Porém, é um animal tímido e pacífico, embora não seja necessário relaxar, pois são animais de grande porte que podem atacar se ameaçados.

Quando o grupo é ameaçado por um intruso, o líder do grupo (um silverback) fará uma exibição para intimidar. Esta exibição consiste em golpes no peito, vocalizações ou golpes curtos contra o intruso, seguidos de uma retirada discreta. Eles também podem incluir correr de lado, rasgar a vegetação e atingir o solo. Normalmente, o intruso se retira e nunca representa um perigo real. Além de ser usado para intimidar estranhos ou humanos, também é usado como uma forma de comunicação entre grupos e para manter a hierarquia de dominação dentro do grupo. As mulheres também podem realizar essas exibições, mas são mais intimidantes nos homens porque os sacos de ar na garganta e no peito fazem o som ressoar mais.

Gorila descansando, posando ou pensando. Alguém sabe?
Gorila descansando, posando ou pensando. Alguém sabe?

habitat

O gorila vive em florestas e selvas. Dependendo da subespécie, pode mudar seu habitat. Ele Planície ocidental ou planície (Gorila gorila gorila) vive em florestas úmidas de várzea e West Cross River G. (Gorila gorila diehli) habita uma pequena região arborizada ao longo do Rio Cross.

Planície oriental ou planície G. (Gorilla beringei graueri) florestas tropicais de várzea e o Mountain G. (Beringei gorila beringei) florestas tropicais montanhosas e florestas montanhosas de bambu ao norte e a leste do Lago Kivu.

distribuição

O gorila está distribuído em algumas áreas da África. Embora, dependendo da subespécie, possa variar em localização geográfica. Ele Planície ocidental ou planície (Gorila gorila gorila), está localizado de Camarões ao rio Congo, e o West Cross River G. (Gorila gorila diehli), está localizado ao longo do rio Cross que separa a Nigéria dos Camarões.

Planície oriental ou planície G. (Gorilla beringei graueri) vive na parte oriental da República Democrática do Congo (Kinshasa), e o Mountain G. (Beringei gorila beringei), que está localizada ao norte e a leste do Lago Kivu, perto das fronteiras de Uganda, Ruanda e Congo (Kinshasa).

Alimentação

O gorila é um animal herbívoro; a dieta varia de acordo com a área geográfica onde vivem. Os gorilas orientais se alimentam de folhas, frutas, caules e brotos, enquanto os gorilas ocidentais acrescentam muito mais frutas. Um indivíduo adulto é capaz de consumir até 27 kg de comida por dia.

Eles geralmente não gostam de água, mas os gorilas que habitam a região de Sangha-Ndoki nas fronteiras dos Camarões, da República do Congo (Brazzaville) e da República Centro-Africana vagueiam por clareiras pantanosas até a cintura para pesquisar plantas aquáticas.

Predadores

O gorila é um animal de grande força e uma estrutura social que oferece grande proteção contra predadores, mas ainda assim alguns animais ousam desafiá-los.

O principal predador é o leopardo (Panthera pardus) e o único capaz de matar um gorila adulto pego de surpresa. Eles também são presas de: búfalo vermelho (Syncerus caffer nanus), Papagaios cinzentos africanos (Psittacus erithacus), elefantes africanos de bosque, hilóqueros (Hylochoerus meinertzhageni) Eles também podem ser presas de crocodilos que se escondem nos pântanos, embora em geral eles não morram normalmente por causa do ataque, mas por infecções causadas pelo ferimento. Esses ataques são muito raros.

Em geral, os predadores tendem a evitar dorso-prateado, pois são os mais fortes e mais resistentes às batalhas. Portanto, eles se concentram em jovens e crias.

O maior predador é o humano. Nem mesmo um leopardo poderia ferir um gorila tanto quanto os humanos. Eles geralmente são direcionados para negociação, estejam eles vivos ou mortos.

Reprodução

O gorila atinge a maturidade sexual por volta dos 9 anos de idade, mas não se reproduzem até os 12-15 anos, quando estão mais maduros fisicamente. A fêmea chega a isso aos 10 anos de idade.

Ela dá à luz uma vez a cada quatro anos, o que limita sua expansão. Não há estação de reprodução fixa. A gestação contempla um período de oito meses e meio e o nascimento costuma ser solteiro, embora às vezes possam trazer gêmeos.

Um recém-nascido pesa cerca de 2 kg e fica totalmente indefeso durante os primeiros três meses de vida, portanto será carregado nos braços de sua mãe. Dorme no ninho da mãe à noite e cavalga nas costas dela durante o dia.

A maioria dos gorilas machos deixará o grupo em que nasceram e formarão grupos com outras fêmeas. As fêmeas também têm esse comportamento e se juntam a um grupo de gorilas ou a um dorso-prateado solitário.

Formar um grupo ou ingressar em um não é fácil. Às vezes, eles envolvem agressão com outros machos ao tentar invadir um grupo e sequestrar suas fêmeas. Ocasionalmente, um macho permanecerá no mesmo grupo que um segundo dorso prateado e cruzará com algumas fêmeas, assumindo a liderança quando seu pai envelhecer ou morrer. A expectativa de vida é de cerca de 35 anos, embora em cativeiro tenham vivido até 40 anos.

Estado de conservação

O gorila está se tornando mais raro em sua área natural. Isso se deve à destruição de seu habitat pelos humanos, caça em grande escala e coleta excessiva por zoológicos e instituições de pesquisa. Uma ameaça recente é a caça à carne de caça que afeta os gorilas.

De acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), o Planície oriental ou planície G. (Gorilla beringei graueri) está criticamente ameaçado como uma subespécie. A população é de apenas 680 indivíduos. Isso se deve à perda de habitat como resultado das atividades humanas: agricultura, pastagem, extração de madeira e, recentemente, destruição do habitat. Em contrapartida, o ecoturismo com visitas turísticas para ver gorilas em seu habitat natural tem contribuído para a conservação desta espécie.

Mais tarde, em 2008, uma população desconhecida de mais de 100.000 indivíduos foi encontrada. Eles vivem nos pântanos da Reserva Comunitária do Lago Télé, na República do Congo.

Relacionamento com humanos

O gorila é um dos parentes mais próximos de Homo sapiens, ao lado do chimpanzé e dos golfinhos. O relacionamento deles é óbvio apenas olhando as imagens e os vídeos. Analisando mais profundamente, descobrimos que o DNA é quase uma cópia do humano. Isso ocorre porque há milhões de anos compartilhamos um ancestral comum que em algum ponto se dividiu em várias espécies.

A proximidade do DNA fez com que centenas de humanos ao longo da história analisassem as características, o comportamento etc. de gorilas em laboratórios.

Apesar de nossa proximidade, eles foram afetados pela caça furtiva, para obter carne, peles ou troféus de caça. A destruição de seu habitat natural pela construção de cidades ou corte de árvores lhes causa muito mais danos do que seus predadores naturais. Eles são mortos por simples troféus, por carne ou por pele.

Felizmente, nem todo mundo quer destruí-los e existem inúmeras tentativas de conservá-los.

Cultura popular

O gorila está presente na cultura humana desde que se tornou popular na década de 1860. Eles foram vistos retratados em monstruosos filmes de fantasia como King Kong. Além de histórias como Tarzan e Conán, o Bárbaro, eles foram apresentados como antagonistas dos personagens principais.

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